Musée de la Porcelaine de Vista Alegre
Musée de la Porcelaine de Vista Alegre

Musée de la Porcelaine de Vista Alegre

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Le Portugal possède une industrie d’excellence, réputée dans le monde entier. Ce n’est pas souvent que les portugais peuvent se vanter d’être parmi les meilleurs, mais cette industrie est la 6ème plus puissante au monde. Je parle bien sûr de la porcelaine!

Vista Alegre, la célèbre marque de vaisselle portugaise est la 6ème entreprise productrice de porcelaine sur la planète, aux cotés des entreprises chinoises, américaines… bel exploit, surtout lorsque l’on connait les exigences de qualité et de techniques nécessaires pour faire de la bonne porcelaine. Lors de notre voyage dans la ville de Ilhavo, la ville de la porcelaine par excellence, où se trouve historiquement Vista Alegre, nous en avons profité pour visiter le musée de la porcelaine qui s’y trouve, dans les anciens locaux de la première usine de porcelaine portugaise.

entrée de l'ancienne usine de Vista Alegre, aujourd'hui musée de la porcelaine
entrée de l’ancienne usine de Vista Alegre, aujourd’hui musée de la porcelaine
Logo de l'entreprise Vista Alegre
Logo de l’entreprise Vista Alegre
Superbe pièce en porcelaine, richement décorée
Superbe pièce en porcelaine, richement décorée
La production de porcelaine de Vista Alegre est toujours très variée, mais de haute qualité à chaque fois
La production de porcelaine de Vista Alegre est toujours très variée, mais de haute qualité à chaque fois
Théière, avec une bougie pour garder le thé au chaud par-dessous
Théière, avec une bougie pour garder le thé au chaud par-dessous

Avant l’apparition de Vista Alegre, fondée au 19ème siècle par Pinto Basto (famille encore très connue dans le milieu industriel portugais), toute la porcelaine était importée de Chine, avec les coûts que cela impliquait. C’est grâce à l’exemple de Marinha Grande et de son industrie du verre que José Ferreira Pinto Basto eu l’idée de fonder son usine de porcelaine. Comme pour le verre, les avantages du Portugal sont évidents : une matière première abondante avec une région abondante en argile, la proximité de la mer et de bons ports pour les bateaux, du bois, du sable, et tout de très haute qualité. Avantagé par la nature, le Portugal aurait eu tort de ne pas se lancer dans l’industrie de la porcelaine, principalement au vu des importantes importations chinoises.

Buste du fondateur Pinto Basto
Buste du fondateur Pinto Basto
Les locaux sont très biens preservés, dans le plus pur style architectural portugais
Les locaux sont très biens preservés, dans le plus pur style architectural portugais

L’usine a ainsi reçu l’autorisation royale pour son établissement le 1er juillet 1824. Cette date a été retenue pour célebrer la fondation de Vista Alegre, et est fêtée depuis lors sans interruption tous les premiers week ends de Juillet, qui vient par ailleurs de se terminer. Cette fête est ainsi également la fête locale, en l’honneur de Nossa Senhora da Penha de França. C’est l’occasion pour Vista Alegre de proposer ses bonnes affaires et ses promotions sur sa production de porcelaine. Si vous vouliez acheter un beau plat en porcelaine, ça vaut sans doute le coup de passer par Ilhavo le premier week end de Juillet ;)

Cette chapelle, la Capela da Nossa Senhora da Penha de França, est antérieure à l'usine, et est l'un des nombreux trésors de Vista Alegre
Cette chapelle, la Capela da Nossa Senhora da Penha de França, est antérieure à l’usine, et est l’un des nombreux trésors de Vista Alegre
Chapelle de Vista Alegre
Chapelle de Vista Alegre
Les jardins de la Quinta da Vista Alegre sont superbes, avec cet arbre sans doute plusieurs fois centenaire
Les jardins de la Quinta da Vista Alegre sont superbes, avec cet arbre sans doute plusieurs fois centenaire
Jardins à la française, très soignés
Jardins à la française, très soignés

Ce premier siècle d’activité est caractérisé par la fondation d’une école de peinture en céramique, avec des artistes français recrutés pour former les portugais. Un savoir faire local et une grande habileté, qui a fait le nom et la réputation de l’excellence des porcelaines portugaises. Les employés étaient particulièrement choyés par la direction, qui veillait au bien être de ses travailleurs, un exemple pour les autres sociétés du 19ème.

Ancien théatre, construit pour les travailleurs de Vista Alegre
Ancien théatre, construit pour les travailleurs de Vista Alegre

Le siècle suivant, pourtant ponctué de perturbations sociales colossales (fin de la monarchie, première guerre mondiale…) a vu se confirmer la bonne tenue de Vista Alegre, qui continuait de parier sur la formation de ses artistes, au travers de son école de peinture, désormais réputée internationalement. Quelques unes des plus belles pièces en porcelaine, connues pour leur originalité ont été produites à Vista Alegre! Vista Alegre, qui veut dire « vue joyeuse » mérite bien son nom au vu des pièces en porcelaine que cette institution a produit au cours de ses presque deux siècles d’histoire.

De nombreux objets en porcelaine valent mille fois qu'on s'y attarde sur chacun d'entre eux
De nombreux objets en porcelaine valent mille fois qu’on s’y attarde sur chacun d’entre eux
La porcelaine, en plus d'être décorative, est également utile
La porcelaine, en plus d’être décorative, est également utile
Sublimes animaux en porcelaine
Sublimes animaux en porcelaine

Plus récemment, Vista Alegre a fusionné avec le groupe Atlantis, producteur de verre à Marinha Grande. Le groupe devient ainsi le 6ème plus gros producteur d’ustensiles de table au monde.

Le musée est très bien conçu, mettant bien en valeur les pièces exposées
Le musée est très bien conçu, mettant bien en valeur les pièces exposées

Pour la petite histoire, c’est la famille Pinto Basto, fondatrice de Vista Alegre, qui a importé le foot au Portugal. Les arrière petits enfants du fondateur, partis étudier en Angleterre, ont organisé le premier match au Portugal à leur retour du Royaume Uni. C’était à Cascais, en 1888! L’empreinte de Vista Alegre dans la société portugaise est ainsi, on le voit, immense, au vu de la popularité du football au Portugal :)

Drôles de pipes en porcelaine
Drôles de pipes en porcelaine
La porcelaine, un élément essentiel pour le transport de l'électricité au siècle dernier
La porcelaine, un élément essentiel pour le transport de l’électricité au siècle dernier
Les pièces sont présentées par périodes, chacune étant une étape importante dans la vie de l'entreprise
Les pièces sont présentées par périodes, chacune étant une étape importante dans la vie de l’entreprise
Blasons de porcelaine, aux armes de la couronne du Portugal
Blasons de porcelaine, aux armes de la couronne du Portugal
Les pièces sont variées, retraçant le contexte historique des débuts de Vista Alegre
Les pièces sont variées, retraçant le contexte historique des débuts de Vista Alegre

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