Incendies de forêt au Portugal

Incendies de forêt au Portugal

Par José da Silva, le 21 novembre 2008

Le Portugal est un pays fortement boisé, avec de grandes et belles forêts un peu partout. Dans le centre du pays, la végétation est essentiellement composée de deux essences : le pin maritime, et l’eucalyptus, deux arbres très utilisés par l’industrie papetiere du pays.

Le problème, c’est que ces arbres font partie des arbres qui prennent le plus facilement feu. Les aiguilles de pin notamment, prennent feu très facilement, de par leur finesse et leur aptitude à sécher rapidement.

Village sous la fumée des incendies
Village sous la fumée des incendies
Le sol de la forêt est couvert de cendres
Le sol de la forêt est couvert de cendres
On voit par les arbres calcinés que les incendies ont eu lieu à quelques mètres des habitations...
On voit par les arbres calcinés que les incendies ont eu lieu à quelques mètres des habitations…
Un arbre qui brûle : cest de l'intérieur que le feu consume le pin
Un arbre qui brûle : c'est de l'intérieur que le feu consume le pin
Les incendies sont fascinants...
Les incendies sont fascinants…

Nous avons donc au Portugal de façon régulière de nombreux incendies, la pire année ayant été 2005 : 8098 incendies de forêt et plus de 337 000 hectares de brûlés! L’année 2003 n’aura pas eu autant d’incendies, mais encore plus d’hectares auront brûlé cette année là : plus de 425 000.

De la fumée et de la résine sortent du pied de larbre
De la fumée et de la résine sortent du pied de l'arbre
Beaucoup d'arbres ont été abattus pour empêcher la propagation des incendies
Beaucoup d'arbres ont été abattus pour empêcher la propagation des incendies
Gros plan sur les cendres
Gros plan sur les cendres
Les poteaux électriques du téléphone qui traversent la forêt sont mis à mal...
Les poteaux électriques du téléphone qui traversent la forêt sont mis à mal…

L’année 2005 n’aura pas été aussi catastrophique en territoire brûlé pour la bonne raison qu’il n’y avait plus grand chose à brûler… en moyenne, c’est 100 000 hectares qui partent en fumée tout les ans.

La plaque avec le nom du village a souffert de lincendie
La plaque avec le nom du village a souffert de l'incendie
Les jeunes arbres fraîchement plantés ont également été touchés
Les jeunes arbres fraîchement plantés ont également été touchés
l'incendie est passé tout proche de la grage à foin...
l'incendie est passé tout proche de la grange à foin…
Les flammes sont venues caresser la vieille maison
Les flammes sont venues caresser la vieille maison

L’année 2005 fut la pire pour la région de Leiria, d’où je suis originaire. J’ai pu faire quelques photos représentatives des immenses incendies, ou plutôt, la fin des incendies. Mon village était entouré de plusieurs incendies, nous avons eu beaucoup de chance. Un énorme effort a été fait à différentes reprises par l’Etat Portugais depuis 2003, puis en 2005, ce qui explique également en partie la plus faible zone incendiée malgré l’importante augmentation du nombre d’incendies déclarés. Acquisition d’hélicoptères, de canadairs et autres moyens aériens surtout, qui sont très efficaces dans la lutte contre les incendies de forêt : ils arrivent plus facilement à bon nombre d’endroits inaccessibles aux pompiers, de par le relief du pays.

Pendant le déblai, on vérifie qu'il n'existe plus de risque d'incendie
Pendant le déblai, on vérifie qu'il n'existe plus de risque d'incendie
On distingue parfaitement par où sont passées les flammes...
On distingue parfaitement par où sont passées les flammes…
Le ciel était noir de fumée
Le ciel était noir de fumée
Nuages noirs : incendie tout proche
Nuages noirs : incendie tout proche

Un reportage réalisé par une télé locale, en portugais, montre l’ampleur du désastre des incendies. La vidéo fait 7 minutes, mais donne une idée de ce que furent les incendies au Portugal lors de l’été 2005. Le manque de pompiers était flagrant, il n’y en avait juste pas assez pour autant d’incendies.

Je me souviens de mon supérieur hiérarchique lorsque j’étais pompier (année 2006), qui expliquait justement cet état de fait, avec les pompiers au comble du désespoir face aux appels incessants de la population en danger. Partout, les gens se sont rassemblés, et ce sont mutuellement aidés, ne pouvant compter que sur eux-mêmes. Un simple seau d’eau pour tremper les habitations et ainsi les protéger, un tracteur pour mettre de la terre sur les feux, abattage d’arbres dangereux… les gens ont fait ce qu’ils ont pu.

Nous sommes en plein jour dété, et le ciel est noir, contrastant avec la blancheur des maisons
Nous sommes en plein jour d'été, et le ciel est noir, contrastant avec la blancheur des maisons
Paysage dantesque
Paysage dantesque
De nuit, les flammes se refletent dans les nuages
De nuit, les flammes se reflètent dans les nuages

La cause de tant d’incendies? Un an de sécheresse, pas une goutte de pluie (ce qui n’aidait pas à lutter contre les incendies, les pompiers ayant carrément du mal à se fournir en eau!), mais surtout des criminels et autres pyromanes qui ne reculent devant rien pour arriver à leurs fins. Il est de plus très difficile de retrouver les criminels :(

explosion de flammes dans un arbre, de nuit
explosion de flammes dans un arbre, de nuit
Arrêt de bus incendié
Arrêt de bus incendié
Arbres calcinés entourés de cendres
Arbres calcinés entourés de cendres
La terre fume encore, certaines racines sont toujours en train de brûler
La terre fume encore, certaines racines sont toujours en train de brûler

En tout cas, ces incendies ont provoqué bon nombre de vocations, les pompiers ont pu compter avec de nombreuses nouvelles recrues. Cet été, vous savez : éteignez vos cigarettes, soyez vigilants et signalez aux pompiers la moindre présence de fumée dans une forêt, n’ayez pas de comportements à risque en faisant un barbecue en pleine forêt et ainsi de suite…

Le point au milieu du ciel, cest le soleil...
Le point au milieu du ciel, c'est le soleil…
La majorité des morts lors dun incendie sont dûs aux intoxications de fumée
La majorité des morts lors d'un incendie sont dûs aux intoxications de fumée
Dégâts des incendies
Dégâts des incendies
De nombreux arbres nont pas tenu le coup et ont fini par sabattre
De nombreux arbres n'ont pas tenu le coup et ont fini par s'abattre
Les arbres qui tombent détruisent les installations électriques
Les arbres qui tombent détruisent les installations électriques
On distingue nettement une zone non incendiée et les cendres...
On distingue nettement une zone non incendiée et les cendres…

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